【哲学S02E08】小确幸落伍了,小确「美」才重要!倒垃圾也

上週我们简单介绍了艺术中的美感,并指出「美」对艺术作品来说并不是必要的。今天我们要把焦点转向一个完全不同的领域。我们之前谈过,审美对象可以很多样化。例如我们会欣赏艺术之美与自然之美。在当代美学中,对艺术作品的讨论佔据了哲学家大部分的注意力,对大自然的讨论则次之。但今天我们要介绍的,不是艺术作品也不是大自然,而是日常生活。其实,美感遍布于日常生活,只是我们往往没有特别留意。这种观点称为生活美学(everyday aesthetics),一个在当代美学中逐渐受到注目的领域。

 

不必外求,生活处处是美

前面提过,最常见的审美对象是艺术作品与大自然。事实上,这两样事物在我们的日常生活中所佔据的时间没有想像中的多。你可以仔细考察一下自己一天的生活是怎幺过的:早上一大早起来,吃过早餐就赶去上班,工作一整天,接近傍晚时下班,下班后吃个晚餐,晚餐后看个电视或用个电脑,接着就躺在床上不省人事了。这还算好,有些人可能加班到很晚才回家,洗完澡倒头就睡了。这样的一天跟艺术作品或大自然有关吗?有机会审美吗?也许你晚餐后看电视或用电脑时会看个影集,但影集算不算艺术作品,在哲学中都还有争议。就算是,顶多看一两个小时的影集,在一天中所佔的比例实在低得可怜。

大部分人真正会去接触艺术作品或大自然的时候,大概只有週末。如果我们把艺术的概念收窄,只谈视觉艺术、戏剧或音乐表演,那恐怕有超过一大半的人都没有在接触艺术了。结论是,在一般人的生活中,欣赏艺术与自然风景的时间其实不多。也就是说,我们其实没有多少时间耗在审美上。这听起来好像有点悲情,毕竟我们应该都会觉得美是生活中很重要的一部分;一个不懂得审美的人,或是没有锻鍊审美能力的人,似乎在文化的涵养以及品味的培养上就逊色不少,不然教育部怎幺会强调并推动美感教育呢?可是如果我们与美邂逅的机会不多,又要怎幺去培养美感?提倡生活美学的哲学家认为,美不是只存在于艺术作品与大自然中,其实生活中处处有美等待我们去感受。

 

杜威《艺术即经验》

生活美学的想法可追溯回美国哲学家杜威(John Dewey)的哲学思想。杜威可说是二十世纪美国最有影响力的知识份子,他的思想横跨教育理论、哲学以及心理学。杜威在1934年出版了一本书,叫做《艺术即经验》(Art as Experience),这本着作后来成为美学的一本经典。在这本书中一个很重要的论旨是,艺术作品的美感面向与日常生活并不是断裂的,而是连续的。换句话说,我们在艺术作品中所寻得的美感,事实上在日常生活中也能得到。要了解这样的看法,我们必须稍微介绍一下杜威的美学思想。

杜威认为,人的生活是一个不断寻求和谐与融洽的过程。我们常常会感受到不舒服或不满足,并试着改变这种状况。例如,肚子饿了就吃东西,感觉冷了就穿外套,精神不好了就休息。在调整与改变的时候,我们经验到一种满足感,因为不舒服的状态被解除了。我们对艺术作品所产生的美感经验,其中的满足感便是来自人性中的这种基本机制。但这并不是说日常生活中的所有经验都是美感经验。杜威给出了两个条件,必须满足这些条件才能说所拥有的经验是美感经验。

首先,经验本身必须具备「统一性(unity)」而且要有明确的「终点(closure)」。说一个经验显得零散或是没有明确的终点,这就是说经验中的元素之间没有具备有意义的连结关係,也没有明确的範围。杜威认为当我们拥有这种经验时,比较像是处在一种漂泊的状态。如果你四处漂泊,你经过的城市之间不会有明确的连结,因此没有统一性;你的漂泊也没有真正的终点,因为漂泊就是一种漫无目的的持续。杜威认为这样的经验不能说是具备美感;相反的,如果某个经验具备统一性,这意味着在这个经验之中有某种性质贯穿经验中的不同元素,使得不同元素得以被统合;这样的统一性某种程度也来自经验者对结局的预期。此处论及的结束是一种完满,代表某件工作被完成,因而带来满足感。这种满足感会让经验者在过程中不断期待并渴望。统一性某种程度也预设了组成元素的複杂度,因为元素过少谈统合便没有太大意义。这意味着内容过于简单的经验便不符合杜威对于美感经验的标準。

显然,对艺术之美的欣赏符合这样的描述。当我们在听交响乐表演时,我们的聆听经验具备统一性。曲子演奏的整个过程都是由乐器产生的声音交织而成,纵然有不同乐章以及不同乐器的区分,但整体的听觉经验都是出自同一乐团演奏的同一首曲子。我们知道曲子会有一个终结,而不是中断;在聆听的过程中我们等待着结局的到来,当演奏结束的那一刻,满足感涌现,代表我们专注的聆听得到回报。我们可以用同样的方式考察日常生活中的例子,例如赛跑。赛跑的经验具备统一性,当然也具备明确的终点。在赛跑的过程中我们会对结局有预期,也会在意结局带来的完满。对杜威来说,这就是一种美感经验。

另一个美感经验必须具备的条件牵涉到经验者对于经验内容的高度认知。杜威在此区分了「作为」(doing)与「经历」(undergoing)两种不同的概念。例如,一个人举起了一颗大石头,这是一件作为;举起石头后,感受到石头的压力、质地与重量,这是一种经历。这样的经历可能会导致这个人放下石头,这又是一件作为。放下石头后感到手臂的放鬆,这又是一种经历。在这样的过程中,作为与经历会交替发生,互为因果,构成了经验的结构与模式。

当一个人清楚的认知、意识到经验中作为与经历的相互关係,我们就可以说他有了美感经验。举例来说,一个做白日梦的人并不能说是有美感经验,因为做白日梦的过程不但缺乏作为与经历的交互影响,做梦者也无法认知到这种不存在的关係。但是解开一个问题的经验就不同。假设你今天订购了一个需要自行组装的桌子,收到桌子后你把零件分类好,这是一个作为。接着你开始按照说明书的指示进行组装,把桌脚与桌面装起来,并将螺丝拴紧。在这个过程中,因为螺丝孔的角度、螺丝的大小以及桌脚的重量让你感受到组装的不易,这个部分就是经历;这样的经历让你做出下一个动作,例如重新调整桌脚或螺丝的角度。在这个过程中,作为与经历不断交替,你必须高度意识到这两者之间的关係,才有办法进行组装。这种对经验中作为与经历的高度认知便是某经验之所以具备美感的重要条件。

 

生活中的小确「美」:美在生活俯拾即是

我们可以看到,杜威对于经验是否能具备美感有严格的限定,并不是随随便便一个日常经验都可以被视为是美感经验。然而,近年来一些哲学家放宽杜威的理论,进一步主张日常生活中充斥着美,即使是一些看起来微不足道的小事也能让我们体会美感。例如,天气冷的时候,我们用双手捧着装着热牛奶的马克杯取暖;或者是电脑用累了,转头看看窗外池子中的小鸭在水上游来游去;甚至垃圾车来的时候,把垃圾丢出去也可以是一种美感经验。种种这些不见得符合杜威前面提过的两个条件,但如果我们把杜威的标準放宽,这些看似琐碎的小事就可以成为美感经验。如此一来,美在生活中就俯拾即是。

关于「生活美学」,不论是比较严格的版本还是比较宽泛的版本,其共同精神都是将美感经验拓展到日常生活中。美感经验不是只存在于像美术馆这样的文化沙龙,它与我们的生活息息相关。如果我们多用点心体会日常生活中的美,不但生活的质感会提升,我们的心性也可能也会因此变得更加细腻。处处感受生活中的美也会替我们的人生带来更多满足感。你说这样的生活是不是值回票价呢?

在下一集的节目中,我们要谈谈艺术作品中对美的反动。在当代的作品中,有很多作品不但不美,甚至还会让我们感到恐惧或震惊。你能想像艺术家竟然用自己的尿液来创作吗?有些作品还用了动物的尸体做为媒材!电影或漫画中也常常充斥所谓的恐怖美学。想了解当代创作者如何动摇我们对美的美好想像吗?欢迎下週一起来了解。我们下次再见。

参考文献

Irvin, Sherri. 2008. “The Pervasiveness of the Aesthetic in Ordinary Experience.” British Journal of Aesthetics (48)1, 29-44.

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